“Het is beter een mijl te reizen

dan 1000 boeken te lezen”

Confucius


5 juli

Main visits

Weather


Dag 1



Sleeping: Op vlucht AF 158


Route:


China… we spraken er nu toch al een dikke twee jaar over! Na een geslaagde reis naar de westkust van de Verenigde Staten in 2017 legden we toen al vast van het eens over een andere boeg te gooien en een beetje meer oostwaarts te reizen. Evenals bij de Amerikareis is Flip nu ook weer de  “éminence grise” van dienst. Wie anders kon al onze desiderata in één concreet reisschema verwerken? Wie anders heeft alle contacten om ze effectief ook uit te voeren ter plaatse?

 

Ons bont gezelschap bestaat deze keer uit Ingrid en Guido, Jos en Carine, Bé en Stef als koppels, Jo en dochter Ghea en verder nog Flip sr., Elianne, Christian, Flip Jr., Philippe (Damske), Steve, Frankie en ikzelf.

De heenreis verliep volledig zoals gepland. Eerst met de taxi naar Brussel dan de trein naar de luchthaven van Charles de Gaulle en vervolgens een rechtstreekse vlucht naar Peking. Bij het opstijgen koos ik  uit de ruime discografie van Air France voor een opname van een concert van Johny Hallyday in het stadion van Bercy. Een beetje nostalgie met dit Belgische icoon van de Franse rock mocht hier wel.

 

Vlak voor het opstijgen doen we nog snel een eerbetoon aan een ander Frans icoon: de Concorde. Op het verre uiteinde van de taxibaan passeren we langs een verloren exemplaar van de ooit zo geprezen Concorde. Nu, stevig vastgeroest op een piédestal, evoceert deze fleuron van het Frans-Britse aeronautisch genie eerder het failliet van een ooit zo dynamische samenwerking. De Gaulle zou het moeten weten!

De rest van de vliegreis laat ik mijn oren liever strelen door de tonen van von Glücks “Orfeo and Euridice” en ontdekt ik de wondermooie arrangementen die Ricardo Galliano maakte van een aantal stukken van Mozart.

Een Franse vliegtuigmaatschappij betekent niet noodgedwongen dat ook de kost die men serveert Frans moet zijn. Ik kies resoluut voor het Chinese alternatief. De aperitiefkoekjes werden aangescherpt met peper en… papaverzaadjes! Vele eeuwen geleden was dat ook precies de reden waarom Europeanen naar China trokken: inderdaad OPIUM! Tot op de dag van vandaag bepalen deze oorlogen nog het lot van de tientallen miljoenen mensen die nu in Hong-Kong, Macau en Singapore leven.

We vliegen dwars over Rusland en zien door het open weer hoe schapenwolkjes hun schaduwen afwerpen over de eindeloze wouden van het Russische Oeralgebergte. We laten Moskou links liggen en passeren onder andere langs Minsk en Yekaterinburg.

 

Ondanks een uurtje vertraging bij het opstijgen, landen we toch stipt op tijd in Peking. Het Chinese avontuur kan eindelijk beginnen.